テカポの星空は宇宙への窓。星空の旅へ出かけてみませんか?

テカポの星空は宇宙への窓。星空の旅へ出かけてみませんか?

テカポの星空は日本のテレビでも何度も紹介されているので、NZに来る前からご存知の方も多いかと思います。テカポの星空には地元の方をはじめ、世界各国の人々を魅了させます。世界中から旅行客が集まるテカポで、天体観測を楽しんでみてはいかがでしょうか!

なぜテカポは天体観測が優れているの?

晴天率も高く空気が乾燥し澄んでおり、近くに大きな町がないため観測に邪魔な光も届きません。村全体でテカポの星空を世界遺産にしよう!という活動が行われています。2012年6月にテカポ一帯がダークスカイ・リザーブ(星空保護区)に指定されました。まさにスターゲイジングにぴったりな場所ですね。せっかくテカポに来たのだから、天体望遠鏡で天体観測をしたい!星について詳しく聞きたい!一番最高な状態で星空を楽しみたい!という方へ、earth&skyさんをご紹介します!年末年始、夏の時期は半年前から満席になってしまう場合もあるので、早めに問い合わせ、予約をお勧めします。

日本語ツアーはマウントジョン天文台星空ツアーと、コーワンズ天文台星空ツアーの2種類あります。両方参加してきました!まずはマウントジョン天文台星空ツアーをご紹介します。

憧れの場所テカポで、マウントジョン天文台星空ツアースタートです!

ツアー集合時間にオフィスに行きチェックインを済ませます。すぐにガイドさんから説明や、足元を照らすライトや南極で実際に使用されているダウンジャケットの貸し出しがあるため、これから寒空の下でも安心して天体観測が楽しめますね。出発前の準備が済んだらバスに乗り込み出発です!約15分間のドライブとなります。バスの中で窓の外を見ないことをお勧めします。

マウントジョン頂上に到着、ツアー開始です。バスを降り、空を見上げると満点の星が広がっていて、キラキラと輝く星空に思わずため息が出てしまいます!山の上にはたくさん天体望遠鏡が設置されており、もし見たい惑星や恒星、星雲があれば質問してみてください。ガイドさんが案内してくれますよ!

大きな天体望遠鏡では望遠鏡を通して遠い宇宙の神秘に迫ります。季節によっては土星の輪っかや、木星の2層のリングがくっきり見え、神秘的で宇宙に近づけた気持ちになりました!宇宙についてたくさんの知識を持ったガイドさんから流れ星や光の速さ、星の大きさなど宇宙のお話を聞けますよ!寒くなってきたなと思ったら、ホットチョコレートのサービスでほっこり体が温まりました。

天体望遠鏡で見終わった後は、裸眼で星空を見上げましょう!天の川や色々な星座、南半球の星が広がっていて、北半球の日本からは見えない星に感動!!レーザーポインターを使用し、南十字星やニセ十字などクイズで楽しく解説してくれます。

星空ツアー
Photo ©Maki Yanagimachi / Earth&Sky Ltd

星の年齢や、太陽の沈む方向、星の見え方が真逆になどの興味深い話ばかり!大小マゼラン雲や南十字星など、南半球では一年中沈むことがない天体を楽しむことができます。マウントジョン天文台には世界中から天文学者が集まる世界最南端の国際天文台があり、MOAというニュージーランド最大の天文観測台があり毎日新しい惑星を探しているようです。

あっという間に楽しかった2時間のツアーももうすぐ終わりです。天文写真家の方に記念の集合写真を星をバックに撮っていただけます。一眼レフをお持ちの方は、カメラを渡すとツアー中に撮ってくださるサービスを行っていますので、充電も忘れずにカメラを持っていって撮っていただきましょう!すごくいい思い出になりますよ!

ツアーに参加した後、まだニュージーランドを旅行する方は、このツアーを思い出して南十字星を探してみてください。また違う場所で、違った気持ちで天体観測を楽しめますね。

もう一つの天文台、コーワンズ天文台星空ツアーとは?

予算上で諦めた方は、コーワンズツアーをお勧めします。

テカポの町から車で5分ほどの所にコーワンズヒルという標高760mの小高い丘があります。人口の明かりのまったく届かない丘の上には天体ドームと大きなクレーターが造られ、星との出会いの場となっています。

コーワンズ天文台ツアーはマウントジョンツアーに比べると料金が安く時間は短めですが、使用する機材はマウントジョン天文台星空ツアーと同等のもののようです。ツアー時間はマウントジョンツアーに比べると短めなため気軽に参加できますね。コーワンズツアーには天文写真家がいないそうなので、星空写真撮影サービスはないそうですが、カメラを持参いただいたらご自身でお写真を撮ることは可能みたいですよ!

予約の際の注意点として、月の満ち欠けによって星の見え方が変わってくるので、できるだけ新月に近い日をねらって来てくださいね!

またテカポが恋しくなったら戻ってきてくださいね。
季節によって見られる星や星座も変わってくるため、何度も参加したくなるツアーでした。

Earth&Sky

PO BOX 112 Lake Tekapo 
Tel 03 680 6960