ダニーデンを拠点にオーロラ鑑賞 とっておきの場所

ダニーデンを拠点にオーロラ鑑賞 とっておきの場所特集

ダイナミックな景色と満天の星空とオーロラ

南島の大自然が織り成す景色は、激しい天気の変化が長い年月かけて創り上げた傑作とも言えます。そんな風景の中でオーロラや天下一品の夜空を見るために南島を探索するのにとっておきの場所をいくつか紹介します。

ダニーデンでお勧めの場所

ダニーデンは、南島特有の個性豊かな風景に溢れています。オーロラが現れる南向きには、見晴らしの良い場所も多くあります。また、少し離れればすぐに人工的な光の少ない場所が豊富で、街から簡単に行ける場所も多く、日々オーロラ鑑賞を楽しむのに絶好の場所です。

セントクレア、セントキルダビーチ

街から一番近い南向きのビーチ。砂浜に降りると一気に暗くなり、散歩する人が稀にいる以外は人もあまり来ないので、ゆったりとオーロラ鑑賞するのに適しています。街から歩いていくことも頑張れば可能です。

フーパーズインレット

オタゴ半島のユニークな地形に囲まれる浅瀬の入江で、風の穏やかな時は海面が鏡面化する事もあります。野生の鳥やアザラシなどの海の動物が生息していて、静かな夜は鳴き声が響き渡ります。舗装がされていない狭い道路ばかりですが、路肩に駐車出来る場所が所々にあります。

ブラックヘッドビーチ

ダニーデン南側の海岸沿い。採石場の前に南向きの駐車場があって、 サーフィンで 有名なビーチがすぐ下にあります。

トンネルビーチ

ダニーデンは急な坂で有名な場所でもあります。駐車場から噂通りの骨の折れるような長い坂を下ると、トンネルビーチに出ます。ここは1870年代にビーチへ行けるように崖に穴を掘って作ったトンネルの階段がある観光名所です。その隣には、波が荒い時は当たると大砲のように水しぶきを飛ばして地面が揺れる、トンネルのような穴が崖の下にあります。海に飲まれないように、足場には気をつけてください。

オタゴ湾

ダニーデンの明るい街灯りの影響があるものの、崖や谷を利用して光を遮断すると、オーロラと星空がより見えてきます。湾の入り口に向かって行き、最後の街であるポートチャーマースを過ぎると、一気に暗くなり、 街から近いものの、山で光を防ぐことができます。街から20分程度とアクセスが楽で、路肩に駐車できる場所が所々あります。

激しい天気の変化

ニュージーランドでは、「一日の中に四季がある」と言われていますが、南島の南方に位置するダニーデンでは、雲一つない空だったり、南極から台風並みの暴風がやって来たり、雹が降ったりと、天気が激しく変動することがあります。そのために、自然が創造するダイナミックな風景を見ることができるのですが、オーロラ鑑賞に必須である晴空を当てるには、時には移動することも良い結果を生むことがあります。

オーロラの出現する南側の空が晴れていることが重要なのですが、車などの移動手段があると状況に応じて移動でき、オーロラをより良く見ることができて便利です。車内で持ってきた飲み物やおやつを楽しみながら、オーロラを快適に待つこともできます。

頭上が曇に覆われている夜は、どんなに頑張っても見られない場合もありますが、地元ではマイクロクライメイト(Microclimate)と呼ばれている現象により、15分くらいドライブするだけで、それまでとは全く違う天気の場所、晴れ間に辿り着くこともあります。

オーロラと夜空を鑑賞するには、観測可能な場所を事前にたくさん見つけておき、晴れそうだったらそこを巡ってみるのもお勧めです。

こちらに記載した場所以外にも、 無数の絶景が存在します。是非とっておきの場所を探索して見つけてみてください。

 

番外編

空の上からオーロラ鑑賞「Flight to the Light」 プロジェクト

昨年2017年3月23日、「より近くでオーロラを見たい」と想いを馳せ、日々オーロラを追いかけていたダニーデンのオーロラハンター達により、南半球で初めての夢のオーロラ遊覧飛行が実現しました。

その想いの勢いは留まることがなく、第2弾が来月2018年3月22日に、より大きなニュージーランド航空のジェット機をチャーターし、更に長い飛行時間で行われます。

オーロラの発生している南極方面へ向かい、オーロラの見応えのある部分へ向かってオーロラハンターとパロットとが相談しながら飛行します。国内外切ってのオーロラ好きが全員でオーロラを探索する企画です。

ファンにより実現した企画ですので、今後このプロジェクトが定期的に続くかどうかは不明です。1ヶ月後の巡航ですので、もしも興味がありましたら旅行代理店にお問い合わせ下さい。

お問い合わせ先
旅行代理店: Orbit World Travel
担当者: Kylie Sutherland
住所: 44 Hanover Street, Dunedin
ウエブサイト: orbit.co.nz
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電話番号: +64 3 467 7458 (NZ国内からは03 471 9456)